Old Drum, el mejor amigo del hombre

¿De dónde viene la frase «el perro es el mejor amigo del hombre»?

Es la frase más conocida sobre perros, hasta el punto de haberse convertido en un tópico empleado en medio mundo, pero ¿dónde y cuándo se pronunció por primera vez «el perro es el mejor amigo del hombre«?

Old Drum, el perro es el mejor amigo del hombre.El 23 de septiembre 1870 comenzó un juicio en Sedalia, Missouri. George Graham Vest, abogado (llegó a ser Senador de los Estados Unidos), solicitaba para su cliente Burden una indemnización de 150 dólares por la muerte de su perro -de nombre «Old Drum» (viejo tambor)- muerto por parte de un granjero vecino de nombre Leónidas Hornsby.

Leónidas ya había avisado de que mataría a cualquier animal que entrara en su propiedad.

Al finalizar el juicio, George Graham Vest sorprendió a todos al obviar todos los argumentos del juicio. En su lugar, leyó un discurso que pasaría a la posteridad como «La Elegía al Perro«, de la que se conserva un extracto del original que reproducimos a continuación:

«Caballeros del Jurado:
El mejor amigo que un hombre pueda tener, podrá volverse en su contra y convertirse en su enemigo. Su propio hijo o hija, a quienes crió con amor y atenciones infinitas, pueden demostrarle ingratitud.

Aquellos que están más cerca de nuestro corazón, aquellos a quienes confiamos nuestra felicidad y buen nombre, pueden convertirse en traidores.

El dinero que un hombre pueda tener también podrá perderlo, volará en el momento que más lo necesite.

La reputación de un hombre quedará sacrificada por un momento de locura o debilidad.

Las personas están dispuestas a caer de rodillas para honrar nuestros éxitos, serán los que arrojen la primera piedra cuando el fracaso coloque nubes sobre nuestro porvenir.

El único, absoluto y mejor amigo que tiene el hombre en este mundo egoísta, el único que no lo va a traicionar o negar, es su perro.

Caballeros del jurado, el perro de un hombre está a su lado en la prosperidad y en la pobreza, en la salud y en la enfermedad. Dormirá en el frío piso donde sopla el viento y cae la nieve, sólo para estar junto a su amo.

Besará la mano que no tenga comida para ofrecerle, lamerá las heridas y amarguras que produce el enfrentamiento con el áspero mundo.

Si la desgracia deja a su amo sin hogar y amigos, el confiado perro sólo pide el privilegio de acompañar a su amo para defenderle contra todos sus enemigos.

Y cuando llega el último acto, y la muerte hace su aparición y el cuerpo es enterrado en la fría tierra, no importa que todos los amigos hayan partido. Allí junto a la tumba, se quedará el noble animal, su cabeza entre sus patas, los ojos tristes pero abiertos y alertas, noble y sincero, más allá de la muerte».

El jurado decidió de forma unánime condenar a Leónidas Hornsby a una multa de 550 dólares (400 dólares más de lo que marcaba el límite legal) y la frase «El perro es el mejor amigo del hombre» se hizo muy popular, llegando hasta nuestros días.

En la entrada a la Corte del Condado de Johnson (Warrensburg, Missouri) se erigió una estatua en honor a Old Drum (la foto acompaña estas líneas).

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