No solo los perros, los lobos también identifican las desigualdades

La sensibilidad al trato injusto está en la sangre de lobos y perros

No solo los perros, los lobos también identifican las desigualdades.

No sólo los perros, sino también a los lobos, reaccionan de manera similar que los seres humanos o primates ante un trato desigual. Esto ha sido confirmado por un nuevo estudio realizado por investigadores del comportamiento de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena.

En la prueba, los lobos y los perros se negaron a cooperar si identificaban injusticias al ser recompensados con una golosina o consiguiendo otro premio inferior. Puesto que este comportamiento se muestra de forma equivalente tanto en lobos como perros, esta sensibilidad en contra del tratamiento injusto o desigual no es efecto de la domesticación del lobo como se pensaba anteriormente, y sí una capacidad heredada de ancestros comunes. Los resultados de este estudio fueron publicados en la revista Current Biology.

Los hombre (creemos) sabemos de justicia
Una habilidad social importante del hombre es ser capaz de evaluar que se le trata injustamente. Esto es especialmente importante si se trata de un entorno cooperativo con otros congéneres. Varias especies de monos también reaccionan con sensibilidad cuando se tratan de manera diferente.

En los perros había por lo menos signos de aversión a la desigualdad de trato, como si evaluaran la calidad de los refuerzos para una misma acción entre diferentes perros. Esta habilidad ha sido descrita con anterioridad como un ajuste propio de la domesticación.

Pero sus parientes más cercanos, los lobos, también muestran aversión a la desigualdad en el trato. Esto se evidencia por un estudio del Instituto de Investigación Messerli y el Centro de Ciencias del lobo de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena .

Si los animales empujaban un timbre se les daba sus golosinas preferidas, como a su socio para la misma acción, pero los cánidos a los que se les bajó la importancia del refuerzo se negaron a participar en el experimento. El comportamiento fue similar en los lobos y los perros que habían sido criados de la misma forma y por lo tanto tenían la misma experiencia.

Esto apunta a una capacidad heredada de ancestro común. La domesticación por lo tanto no es un factor que explique por qué los perros reaccionan a un trato desigual.

No hay recompensas o peor: los lobos y los perros reconocen trato injusto
El equipo de investigación dirigido por Jennifer Essler y rango Friederike examinó el comportamiento de los dos tipos de cánidos con una prueba en la que los animales fueron alojados en dos recintos contiguos. Debían pulsar alternativamente un botón de comando con su pata para obtener una recompensa.

«Cuando la prueba no tenía recompensa cada vez que el compañero sí obtenía la golosina, el animal sin refuerzo dejaba de actuar», dijo Jennifer Essler. «La capacidad de reconocer estas diferencias en el tratamiento son evidentes cuando se negaron a seguir adelante.» Curiosamente, los cánidos continuaron trabajando sin problemas si no había otro animal con el que compararse. «Esto demuestra que no es sólo el hecho de que no obtengan recompensan para sí mismo por lo que dejan de cooperar con el entrenador», dice Gama. «Dejan de hacerlo porque comparan con el resto de individuos«.

En este experimento los lobos se mostraron aún más sensibles que los perros a un trato desigual.

• Más información: Universidad de Viena.

 

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