European Society of Veterinary Clinical Ethology contra los collares eléctricos

La Sociedad Europea de Etología Clínica Veterinaria se posiciona contra los collares eléctricos y lo explica con un buen número de argumentos

Escocia pregunta a la población sobre el uso de collares eléctricos en el #adiestramiento de los #perros.

El uso de collares eléctricos para el adiestramiento canino es criticado (cuando no prohibido directamente) en medio mundo. Hoy traemos a doogweb un resumen de «pros» y «contras» de estos dispositivos, con toda la solvencia de la Sociedad Europea de Etología Clínica Veterinaria.

Argumentos «a favor» del uso de los collares eléctricos ¿son argumentos admisibles?:

  • Intensidad controlable con precisión. No es un argumento válido en relación con el bienestar de los perros.
  • Suficientemente aversivo como para suprimir un comportamiento no deseado. Las técnicas alternativas no aversivas pueden alterar el comportamiento no deseado, y lo más importante no es solo suprimirlo.
  • Cuando se usan como reforzadores negativos refuerzan el comportamiento alternativo. Pero lo mismo se puede conseguir con otras técnicas no aversivas.
  • Los collares electrónicos representan un riesgo menor para el bienestar a largo plazo de los perros que otros castigos. Sin embargo, los collares electrónicos representan un mayor riesgo para el bienestar de los perros en comparación con el entrenamiento positivo.
  • Los collares electrónicos pueden resolver problemas de comportamiento mejor que ninguna otra técnica. No se ha encontrado evidencia de esto en la literatura científica disponible.

Por lo tanto, ningún argumento enumerado en los puntos anteriores hace válido usar un collar electrónico para el entrenamiento de los perros.

Escocia pregunta a la población sobre el uso de collares eléctricos en el #adiestramiento de los #perros.

«Contras» del uso de collares eléctricos: ¿cuáles son los riesgos de usar collares electrónicos?

  • Intensidad del e-collar no controlable. Muchos parámetros pueden modificar el shock y, en consecuencia, el nivel de dolor que recibe el animal: por ejemplo intensidad de la descarga, duración de la descarga, tamaño del electrodo, aviso sonoro, grado de humedad y la morfología del propio perro (pelo longitud, nivel de humedad de la piel, nivel de grasa subcutánea…).
  • No es posible determinar la intensidad apropiada para un perro en particular lo que conlleva dos riesgos posibles al utilizar el collar electrónico:
    • intensidad demasiado alta que puede inducir miedo o dolor intenso, agresión, fobias, y los altos niveles de estrés pueden bloquear o disminuir la capacidad de un animal para aprender.
    • intensidad no suficientemente alta (puede inducir la habituación): El comportamiento se mantendrá y el animal se habituará al dolor.
  • Asociación con estímulos externos: un gran riesgo. En una situación cotidiana, muchos estímulos ambientales no controlados y no asociados puede asociarse con la descarga, incluido el propio entrenador.
  • Se necesita un timing perfecto. El uso del collar electrónico requiere una sincronización perfecta entre el comportamiento no deseado y la presentación de la descarga. Sin este timing perfecto, es fácil que se produzcan comportamientos relacionados con el miedo o la agresión. Las respuestas agresivas tienen mayor probabilidad de presentarse y de formar parte del repertorio de comportamiento del perro. En consecuencia, los entrenadores no cualificados tienen un mayor riesgo de resultados negativos cuando usando collares electrónicos.
  • Riesgo de abuso. Existe un importante  riesgo de abuso cuando un propietario activa el collar en un estado emocional negativo o cuando está enfadado.
  • Riesgos fisiológicos. Se han informado los siguientes riesgos fisiológicos al usar collares electrónicos: un aumento en cortisol salival, un aumento en la frecuencia cardíaca (ambos aumentan con la imprevisibilidad del shock), sensación de quemadura intensa que puede provocar quemaduras físicas con necrosis de la piel.
  • Comportamientos relacionados con el estrés. Estos incluyen un alto riesgo de: angustia, sufrir conductas relacionadas con el estrés (aullidos, chasquido de la lengua, bajando la posición de la cola, inhibición) convirtiéndose en parte del repertorio conductual del perro fuera del contexto formativo.
  • Otros riesgos al utilizar cualquier técnica punitiva. Los métodos de entrenamiento punitivos inducen mayores riesgos de agresión, miedo, ansiedad y comportamientos indeseables, mientras que disminuyen la calidad de la relación del dueño de perro, el bienestar del perro y el rendimiento del equipo perro-humano en comparación con las técnicas no aversivas. Este es especialmente el caso del castigo positivo, donde un evento aversivo (una descarga eléctrica, una patada, etc.) sigue a un comportamiento indeseable del perro y en el caso de refuerzo negativo donde un evento aversivo (una descarga eléctrica, un tirón brusco o un cheque en un collar de estrangulamiento o pinchos) termina después de un comportamiento deseado por parte del perro.
  • Dudosas eficacia. Ningún estudio muestra una eficacia superior al comparar un collar electrónico con un entrenamiento positivo. Algunos concluyen una eficacia superior del entrenamiento en positivo, mientras que otros no muestran diferencia en la eficacia, pero sí una disminución en el bienestar cuando se usan collares electrónicos. Un estudio incluso sugiere un mayor riesgo de escape cuando se usa un pastor eléctrico en lugar de una cerca normal.
  • La ilusión de la «solución fácil». Los collares electrónicos son vistos como una «solución fácil» (incluso si como se demostró anteriormente no lo son). Esto descuida un enfoque más preferible que buscaría entender el mecanismos del comportamiento canino en todos los niveles que causan un comportamiento indeseable para luego identificar una resolución exitosa y compatible con el bienestar.

• Más información: ESVCE.

Un comentario en “European Society of Veterinary Clinical Ethology contra los collares eléctricos

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