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100×100 MASCOTA 2021 dará visibilidad a los beneficios de la tenencia de mascotas

Durante el confinamiento, los animales de compañía aportaron un importante apoyo emocional

El 90% de los envases de comida para mascotas está compuesto por plástico, pero Edgard & Cooper apuesta por la huella cero con envases de pienso biodegradables elaborados con bioplásticos y latas y tarrinas elaboradas con aluminio.

 

Distintos estudios demuestran los beneficios de la tenencia de mascotas durante el confinamiento y han sido una fuente importante de apoyo emocional. El Centro Veterinario Mirasierra, expositor en 100×100 MASCOTA 2021, se hace eco de dichos informes.

La décima edición de la Feria del Animal de Compañía, organizada por IFEMA MADRID, en su Recinto Ferial, el 25 y 26 de septiembre próximos, será una buena oportunidad para conocer todo lo que gira en torno a las mascotas e, incluso, adoptar una.

«Tener una mascota está vinculado a una mejor salud mental y a reducir la sensación de soledad», según Manuel Lázaro Rubio, del Centro Veterinario Mirasierra. Así se desprende del estudio en el que participaron Elena Ratschen, del Departamento de Ciencias de la Salud de la Universidad de York, y Daniel Mills, de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Lincoln. «Compartir una casa con un animal de compañía pareció actuar como un amortiguador contra el estrés psicológico durante el confinamiento». Los animales de compañía actuaron como catalizadores de las relaciones sociales entre los miembros de la familia, reduciendo el nivel de estrés propio de la estrecha convivencia durante el confinamiento.

Más del 90 por ciento de los encuestados señaló que su animal de compañía le ayudó a sobrellevar emocionalmente el confinamiento y el 96 por ciento aseguró que su mascota los ayudó a mantenerse en forma y activos. Es interesante resaltar que la fuerza del vínculo emocional con las mascotas no difirió estadísticamente según la especie animal, lo que significa que las personas se sintieron emocionalmente igual de cercanas a su gato como a su perro; lo que resta importancia al hecho de que «les permitía salir a la calle a los paseos». También resulta importante destacar que, no solo para aquellas personas que vivían solas durante la pandemia su mascota fue una innegable fuente de compañía y apoyo, algo a todas luces evidente, sino que grupos convivientes más amplios declaran haber sentido también ese efecto positivo de convivir con su mascota.

Este trabajo indica cómo tener un animal de compañía en su hogar puede amortiguar parte del estrés psicológico
Sin embargo, es importante que todos valoren y acepten la presencia de la mascota en el hogar, y que aprecien las necesidades de sus mascotas, ya que no satisfacerlas puede tener un efecto perjudicial tanto para las personas como para sus animales. En este sentido, el 68 por ciento de los dueños de mascotas informaron haber estado preocupados por sus animales durante el periodo que tuvieron que permanecer en casa, debido a restricciones de acceso a la atención veterinaria (a pesar de haber permanecido abiertos la mayoría de los centros veterinarios), a la dificultad para que pudieran hacer ejercicio, o porque no sabían quién cuidaría de su mascota si enfermaban.

Otro estudio realizado por investigadores del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas, IMIM, también ha concluido que los animales de compañía han sido una fuente importante de apoyo emocional para las personas durante el confinamiento. Este beneficio fue mayor cuanto peor lo había pasado la persona. Según Jaume Fatjó, investigador del Grupo de investigación en angustia, trastornos afectivos y esquizofrenia del IMIM, «lo que hemos descubierto pone en valor la convivencia con animales de compañía y la importancia que estos tienen como parte de la red social de las personas». Además, comenta Fatjó «hemos comprobado que la relación con el animal de compañía es dinámica, en función de las circunstancias que rodean a la persona. La gente, en contra de lo que inicialmente se suponía, ha acariciado, ha abrazado e incluso ha besado más a sus animales de compañía”.

El estudio también ha detectado que el confinamiento puede tener consecuencias negativas para los animales y, así, los perros han mostrado más signos de ansiedad, siendo el principal problema el adaptarse a la rutina habitual una vez finalizado el confinamiento. Los gatos pueden haber estado expuestos a un exceso de convivencia, e «invasión de su territorio», lo que puede provocar estrés y problemas de adaptación.

Si bien el estudio muestra que tener una mascota puede mitigar algunos de los efectos psicológicos perjudiciales de la pandemia, es importante comprender que no justifica la sugerencia de adquirir mascotas para proteger su salud mental, si anteriormente no las tenían o no se sienten atraídas hacia ellas. La decisión de adoptar o comprar una mascota debe ser siempre meditada y asumiendo la responsabilidad que entraña el cuidado de un animal durante muchos años, debiendo prevalecer siempre el principio de «tenencia responsable».

Estos resultados coinciden en encuestas realizadas en distintos países y, además de en España, se reproduce de forma similar en Italia, Reino Unido, Francia y EE UU. Los resultados sugieren que la convivencia con animales no es un lujo y que se necesitan más intervenciones para promover una convivencia con los animales, apoyada en los beneficios demostrados, y que tenga en cuenta su naturaleza y necesidades.

La tenencia responsable de mascotas es el leit motiv de la Feria 100×100 MASCOTA. Un compromiso asumido por el conjunto de entidades que apoyan al Salón: los Veterinarios Comprometidos (la Asociación Madrileña de Veterinarios de Animales de Compañía, AMVAC y el Colegio de Veterinarios de Madrid, COLVEMA); ARION que una vez más vuelve a ser su patrocinador principal; MAPFRE, también patrocinador; ELANCO con su programa Dejamos Huella; la Federación de Asociaciones Protectoras y de Defensa Animal, FAPAM; la Comunidad y el Ayuntamiento de Madrid; así como la empresa KIWOKO, que colabora patrocinando la Exposición Felina 100×100 Gatos.

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